11/22/14
certina

Schrijver eerste klas

Mijn vader was een lange man met een hoed. Hij was ‘schrijver eerste klas’, al had zijn werk bij een rijksdienst niets met schrijven van doen. Hij vulde getallen in op foliovellen met blauwe ruitjes.

Toen hij vervroegd met pensioen ging, omdat hij dan de automatisering ‘niet hoefde mee te maken’, kreeg hij ‘van kantoor’ een gouden horloge mee. Wij, zijn kinderen, gaven hem een fiets.

Lees verder

11/14/14
pisa

No-brainer

Alsof ik gebiologeerd naar die toren sta te kijken. Van de kramp staat mijn kop scheef, alsof de boel aan één kant wat verzakt. Van dat schuine hoofd drukt een uitstulping, op een röntgenfoto te zien als een witte vlek – of was het nou een zwarte?, – tussen mijn zesde en zevende nekwervel nog een beetje extra op een zenuw. Lees verder

11/9/14
kees vd veen

Afscheid van vrienden

Gisteren met zeven collega’s en mijn lief wezen biechten, nou ja, we hebben gegeten in De Biechtstoel. Het was het laatste afscheid van Dagblad van het Noorden, nadat ik van de zomer al stopte met werken en een arbeidsongeschiktheidsuitkering aanvroeg, en die kreeg.

Lees verder

10/21/14
IMG_0271

Zeker en vast

Ik ga vallen. Zeker en vast, zoals de Vlamingen zeggen, wat in dit verband wel geestig is. En omdat ik ooit de trap af stuiter, hebben we van de week een timmerman een trapleuning laten monteren. Dan kan ik me aan dat rondhout vastgrijpen als ik een tree of twee mis.

Lees verder

10/15/14
HVJ cover

Je doet jezelf tekort als je het niet leest

Drie weken is het uit. Het is al ‘een goudmijn voor journalisten‘ genoemd. En een aanrader. Een ‘verdomd goed boek‘ waarvan Eric Arends (Argos, oud-Volkskrant) ter plekke zin krijgt om te schrijven. Een andere collega besloot een lang verhaal waar hij al een tijdje aan werkte ‘helemaal anders te doen’. Ik bedoel maar: Wim de Jong en ik hadden ons een minder goede ontvangst kunnen voorstellen van het Handboek Verhalende Journalistiek.

Lees verder

10/10/14
Radio Kunststof

Bij Radio Kunststof

Gisteren bij Frenk van der Linden. Interview voor Radio Kunststof over het Handboek verhalende journalistiek dat ik samen met Wim de Jong maakte en over mijn vijf jaar lopende project Pistoolvinger, een boek gebaseerd op onder andere de posts op dit blog. Terugluisteren van het interview kan hier.

07/11/14

Onderhandse ijdelheid

Wennen is een manier van kwijtraken. Wennen is niet meer missen. Ik kwijl als ik een ui snipper, ik struikel als ik loop, mijn linkerhand lijkt soms een verkrampt klauwtje, niet verfijnder dan een slecht getunede robothand, dat ik behoedzaam naar een glas dirigeer. Pak glas. Pak.

Lees verder

06/25/14

De langste dag

Ik vier de langste dag van het jaar en neem daar nogal de tijd voor. Al ruimschoots wakker als de bezorger van de Volkskrant met fiets en al het tuinpad opkomt, een half uurtje na zijn collega van Dagblad van het Noorden. Het zijn de mooiste en de stilste uren.

Wat valt er te vieren?

Lees verder

06/3/14

De oude man en de vergeetdienst

Bij de kassa van de buurtsuper rekent de oude baas met wat muntgeld een blik witte bonen af, en begint dan geluidloos te huilen. Hij mist haar zo, zegt hij tegen de caissière, die – ‘wilt u zegeltjes?’ – ook niet goed weet wat ze moet. Waarna de oude man naar een tafeltje bij de deur van de slijterij schuifelt, zijn boodschap neerzet, en even gaat zitten. Ze is pas vier maanden dood, zegt hij.
Lees verder

05/9/14

De eerste jaren zijn een feest

Ruggelings drijvend in het lauwwarme ochtendwater van het Helper Zwembad denk ik F. nog te horen. Hij hapte gisteren naar adem en zocht af en toe naar woorden. F. is even oud als ik, maar ligt drie jaar op mij voor. Ik moest hem bellen tussen zeven en half acht ‘s avonds. Dan werkten zijn medicijnen. Wij hadden elkaar in geen tien jaar gesproken.

Lees verder

05/6/14
prooi

Oh, shit, en dit is ook nog waargebeurd

Dwars door de journalistiek loopt een rare scheidslijn. Aan de ene kant pronkt de harde onderzoeksjournalistiek met matig geschreven onthullingen. Aan de andere kant tooien storytellers zich met al te vlot bij elkaar geharkte, zij het prachtig geformuleerde verhalen waarvan de urgentie helaas kwestieus is. Tegelijkertijd ziet de een de ander niet voor vol aan.

Lees verder

04/23/14

Pijn is een verhaal

Pijn schrijft niet lekker. Dat denk ik terwijl ik schrijf. Mijn linker pols rust daarbij op de rand van mijn laptop. De pink en ringvinger van mijn linkerhand trekken tegenwoordig even obstinaat omhoog als de wijsvinger die daar al tijden geleden mee begon. Van al die vreemde streken verkrampt mijn hand. ‘Alsof je te lang te hard in een tennisbal hebt geknepen,’ zeg ik soms, als mij gevraagd wordt wat het is, die pijn.

Lees verder

04/11/14
Henk-Blanken-wint-europese-persprijs-526x264

EU-prijs voor Carels Hoofd

Dinsdagavond werd Carels Hoofd bekroond met de prijs van de Europese Gemeenschap voor gezondheidsjournalistiek. Hier het gesprek op radio 1 van zondagavond. En hieronder  het filmpje van de ceremonie in Brussel. Als alle genomineerden op het podium staan, en de uitreiking aan de drie winnaars begint, zijn we vijftien minuten bezig.

 

En dit zei het juryrapport:
First Prize: Henk Blanken: “Carel’s Head” (Dagblad van het Noorden, The Netherlands)
The EU Jury chose the article “Carel’s Head” by Henk Blanken as winner of first place. This article follows a young man suffering from Parkinson’s Disease and gives a detailed, but emotional account of the pioneering surgery he receives. The journalist’s vivid writing made the jurors feel as if they had a ring-side view of the operation, with the patient and the doctor’s perspectives presented in equal measure. This is an excellent, well researched article on a little understood disease that nevertheless affects millions of patients across the EU.
Lees verder

03/21/14

Mijn handen

Soms hebben mijn handen geen weet van elkaar. Ik draag twee glazen wijn van de keuken naar de woonkamer, en ik mors met links, terwijl ik weet dat ik ga morsen, en zowel mijn rechter- als mijn linkerhand opgedragen heb deze keer ‘gewoon’ te doen. Ergens gaat het mis. Zo voelt een wiel zich dat niet goed uitgelijnd is.

Lees verder