Digital Natives

Illustratie: NaughtonIn The Observer van afgelopen zondag een prachtig stuk van John Naughton over de “digital natives’, de generaties geboren na – in zijn definitie – 1985. Opgegroeid met nieuwe media. Afkerig van kranten en andere oude media. “These are the future, my friends. They’re here and living among us. They’re not very interested in us, and I’m not sure I blame them. The best we can hope for is that one day they may keep us as pets.”

Het was een tikje cynisch verhaal dat Naughton, auteur van een voortreffelijk boek over de geschiedenis van internet, vorige maand gaf op de jaarvergadering van de Society of Editors. De kern ervan: jongeren moeten niets van oude media hebben en je kunt ze geen ongelijk geven.

Toch is dat wat oude media te vaak doen. Als onze klanten ons links laten liggen, vragen we ons niet af wat er mis is met het product, zoals in andere branches gebruikelijk is, maar stellen we vast dat er iets mis is met de klant. Naughton:

Just imagine for a moment that you’re a British teenage boy. You’re struggling to grow up, to find out who you really are. Your parents’ marriage has broken up. Your Dad’s long gone. You’re either under pressure to perform in school – SATS, GCSEs etc – or you’re in a sink school that is threatened with closure, where the Head’s off having a nervous breakdown and the only instruction you get comes from frightened supply teachers. You’re threatened with an Asbo if you congregate with your mates. You get banned from shopping centres because you wear a hoodie. The only adult role models available are thuggish older lads who are in the same boat as you. You carry a knife not because you are violent, but because you’re scared witless most of the time you’re out on the street.

And if, by any chance, you happen to find one of our newspapers on the pavement of that street and you start to read it, what do you find? You are likely to read spiteful, biased, inaccurate factoid-based journalism that portrays you as a hateful, terrifying, anti-social, petty criminal that society would be better without. Plus a lot of garbage about celebrities, liposuction, conquest shagging and footballers’ wives. And – ungrateful wretch that you are – you decide that, no, you’re not going to shell out 50p to read that stuff.

[Ik vond Naughton dankzij een verwijzing van Edwin Mijnsbergen op DNR]

Reacties zijn gesloten.