De casus Kathy: doodsbedreigingen in de blogosfeer

27 maart 2007 Geen categorie 6

Verbijsterend verhaal van auteur en blogger Kathy Sierra. Op haar blog vertelt ze hoe ze het doelwit is geworden van ernstige bedreigingen en ranzige seksueel geladen spot. Wat even het midden leek te houden tussen doodzieke puberhumor en kwaadaardig trollengedrag is voor Sierra realiteit. Ze durft de deur niet meer uit, en heeft lezingen afgezegd.

Sierra komt uit de wereld van de games-ontwikkelaars. Ze is, meldt haar blog, geinteresseerd in kunstmatige intelligentie en de werking van hersenen. Daarbij is ze co-auteur van een uiterst succesvolle serie boeken, Head First, over de techniek van programmeren. Volgens haar wiki-lemma is ze de oprichtster van een grote community van java-programmeurs, Javaranch.

Haar eerste reactie was: het valt mee, die gast bedoelt het vast niet zo. Toen ze doorkreeg hoe ver de doodsbedreigingen gingen, annuleerde Sierra haar lezing op de ETech, een conferentie die deze week wordt gehouden in San Diego. Ze schrijft:

I do not want to be part of a culture–the Blogosphere–where this is considered acceptable. Where the price for being a blogger is kevlar-coated skin and daughters who are tough enough to not have their “widdy biddy sensibilities offended” when they see their own mother Photoshopped into nothing more than an objectified sexual orifice, possibly suffocated as part of some sexual fetish. (And of course all coming on the heels of more explicit threats)

I do not want to be part of a culture where this is done not by some random person, but by some of the most respected people in the tech blogging world. People linked to by A-listers like Doc Searls, a co-author of Chris Locke. I do not want to be part of a culture of such hypocrisy where Jeneane Sessum can be a prominent member of blogher, a speaker at industry conferences, an outspoken advocate for women’s rights, and at the same time celebrate and encourage a site like meankids — where objectification of women is taken to a level that makes plain old porn seem quaintly sweet.

Volgens InformationWeek is het soort taal waarmee Sierra te maken kreeg onacceptabel, onvoorstelbaar en helaas routine op het internet. Schelden is normaal, bedreigingen komen geregeld voor, en het begint gewoon te worden dat je na een bezoek aan een forum eerst je handen wilt wassen, aldus het vakblad.

Wat moet je hier nu nog op zeggen? Ik blijf het recht op pseudonimiteit nog even verdedigen, maar ga steeds minder vergoelijkend om met idioten die zich misdragen. God weet dat ik geen moraalridder ben, en vrijheid van meningsuiting een groot goed vind, maar er zijn grenzen, welomschreven grenzen zelfs: de wet namelijk. Waarom zou je de GeenStijl-boutade “Ga ‘s deaud” bijvoorbeeld moeten weglachen als geintje?

 

Reacties zijn gesloten.